In 2019, 夏琳·马什(AB ' 19), AB ’19, MPA ' 20)被鼓励通过体验学习实习项目(ELIP)在雅典-克拉克县进行实习. 虽然她对这个机会很兴奋, 她从未想过这将为她未来的事业打下怎样的基础. 现在, 仅仅三年后, 夏琳是诺克罗斯市的城市经理助理, 乔治亚州. 

当博士. 莉亚·卡迈克尔找夏琳谈实习的事, 她说,她很高兴有机会“开始她的公共服务事业”.,并融入她的社区. 通过在市长办公室的实习, 她加深了对雅典的了解,这是做志愿者和担任大学学生会副主席所不允许的.

她积极参与了围绕雅典社区许多问题的政策研究, 包括城市更新. 从这次经历中,她了解到地方政府合作的重要性.

这些课程使她获得了在“历史雅典”的实习机会, 她在哪里扩展了她对城市更新的研究, 了解更多关于历史上非裔美国人社区Linnentown被破坏的情况. 她的研究支持社区教育和推动纠正这一问题.

“我为‘历史雅典’所做的工作与我想在当地政府做的工作直接一致——承认对社区造成的伤害,并通过政策纠正这些错误,“Charlene反映.

在她获得公共管理硕士学位后, 夏琳想在进入地方政府之前做一些探索. 她被授予富布赖特奖 但由于新冠肺炎疫情,她出国工作的计划受挫.

而不是, 夏琳追求成为迪凯特市国际城市/县管理协会(ICMA)研究员的机会, 乔治亚州. 在任职期间,她与高层领导一起参与了几个特别项目,以制定与无家可归和心理健康问题相关的新项目和政策. 她说,她“与当地政府有过非常亲密的经历”,“每天都是一次新的冒险”.”

结合所有这些宝贵的经验, 夏琳通过与诺克罗斯市一起掌握政策和项目的所有权,运用了她在地方治理方面的知识.

她说,体验式学习实习项目帮助她意识到“每个人都有成为领导者的潜力.通过她目前的职位和过去的实习经历,夏琳强调了导师的价值. “这些年来,我担任过好几个人的导师,也从别人的指导中获益良多, 尤其是年轻的时候, 黑人女性在白人主导的空间,”沙琳说.

她从一位导师那里学到的最有价值的一课是,把你的职业看成是一个丛林攀登架,而不是后者,因为无论你去哪里,总有机会锻炼出适用于你的技能.

她将ELIP视为“救命稻草”,并建议在读学生“大胆尝试”, 即使你认为自己不够格,这个项目也会为你打开真正的大门! 把它当作一个了解你自己和你所在社区的机会,让你与你可能想进入的领域的人建立联系, 或不, 但仍有许多联系需要建立,技能需要培养.”